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Etats-Unis : le « blizzard du siècle » fait plus de 50 morts

La violente tempête hivernale frappant les Etats-Unis depuis plusieurs jours a causé la mort d'au moins 55 personnes dans le pays, dont 28 dans un seul comté de l'Etat de New York. Ce "blizzard du siècle" est loin d'être terminé, ont averti lundi les autorités.
© DR | le blizzard du siècle au Etats-Unis

« Il est bien trop tôt pour dire que c’est terminé« , a mis en garde la gouverneure de New York Kathy Hochul, précisant que jusqu’à 30 cm de neige devaient encore tomber. « C’est clairement le blizzard du siècle », a-t-elle ajouté lors d’une conférence de presse depuis la ville de Buffalo, où elle est née.

Même si l’intensité de la tempête n’est plus celle de ces derniers jours, il est « toujours dangereux d’être dehors« , a-t-elle alerté.

L’ouest de l’Etat de New York, pourtant habitué au froid et aux tempêtes, a été enseveli durant le week-end de Noël sous des mètres de neige, subissant des températures polaires depuis la semaine dernière.

Dimanche soir, le bilan dans le comté d’Erie, qui comprend Buffalo, était déjà de 13 morts, mais les services locaux ont confirmé depuis le décès de 14 autres personnes, portant le bilan total des morts du blizzard à 27, a déclaré lundi Mark Poloncarz, responsable pour ce comté.

Certaines personnes ont été retrouvées mortes dans leur voiture ou dehors, et d’autres sont décédées d’un arrêt cardiaque en essayant de déblayer la neige, alors que les températures sont encore glaciales, a-t-il déclaré.

Il a dit s’attendre à ce que davantage de victimes soient peu à peu retrouvées.

Le total des décès confirmés par les autorités à travers neuf Etats américains est d’au moins 49 morts. Dans l’Ohio, des accidents de la route liés à ces intempéries ont fait neuf victimes, a confirmé à l’AFP l’Ohio State Highway Patrol.

Etat d’urgence proclamé dans l’Etat de New York

« Mon coeur est avec ceux ayant perdu un proche« , a tweeté lundi le président américain Joe Biden, indiquant s’être entretenu au téléphone avec la gouverneure de New York, Kathy Hochul, et promettant de fournir les ressources fédérales nécessaires.

Kathy Hochul a indiqué que dans certaines villes de l’ouest de l’Etat la couche de neige avait atteint « jusqu’à un mètre d’épaisseur pendant la nuit ».

Plus tard lundi, elle s’est entretenue avec le président Biden qui a offert « toute la force du gouvernement fédéral » pour soutenir l’Etat de New York.

Il a affirmé qu’ensemble avec la première dame Jill Biden ils priaient pour ceux qui ont perdu des êtres chers dans la tempête, selon une déclaration de la Maison Blanche.

Plus de 4 000 vols annulés lundi

Depuis mercredi soir, les Etats-Unis sont frappés par cette tempête d’une rare intensité, dont les vents glacés ont provoqué d’importantes chutes de neige, notamment dans la région des Grands lacs.

Des dizaines de millions d’Américains ont vu leur week-end de Noël chamboulé par des coupures de courant massives, des routes devenues impraticables et des milliers de vols annulés, provoquant le chaos dans les aéroports, où des montagnes de bagages s’accumulent.

undi, le nombre de vols annulés aux Etats-Unis est passé à plus de 4 000 contre 3 500 auparavant annoncé, selon le site de suivi Flightaware.com.

Les conditions ne devraient s’améliorer que progressivement au fil de la semaine.

La météo « va continuer de provoquer des conditions de voyage dangereuses localement pour les deux jours à venir« , a déclaré dans son dernier bulletin national le service météorologique américain (NWS).

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